La Nina vs El Nino

Þrátt fyrir að bæði La Nina og El Nino séu fyrirbæri sem mögulega orsakast af hlýnun jarðar, eru þau bæði tvö mismunandi aðstæður sem eiga sér stað í yfirborðshita sjávar yfir mið- og austurhluta suðræna Kyrrahafsins. Fiskimenn við vesturströnd Suður-Ameríku sáu tíðni óvenju heitt vatns í Kyrrahafinu í byrjun nýs árs. Þetta sjaldgæfa fyrirbæri var kallað El Nino.

La Nina táknar aftur á móti kaldan atburð eða kaldan þátt. Bæði El Nino og La Nina eru spænsk hugtök sem sýna mismun hvað varðar innri merkingu þeirra. El Nino táknar barn Krists og þess vegna er fyrirbærið einnig kallað El Nino þar sem það kemur fyrir um jólin. La Nina er spænskt hugtak á hinn bóginn sem gefur merkinguna „litla stúlka“.

Fyrirbæri El Nino kemur fram vegna þess að yfirborð hafsins hitnar upp umfram fáa Celsíus yfir venjulegum hita. Aftur á móti kemur fyrirbæri La Nina fram þegar ástandið er nákvæmlega öfugt. Það þýðir að La Nina á sér stað vegna þess að yfirborð hafsins hefur hitastig sitt lækkað um nokkra Celsíus undir venjulegu.

Einn mikilvægasti munurinn á La Nina og El Nino er í tengslum við tíðni þeirra. Sagt er að El Nino komi oftar fyrir en La Nina. Sannarlega er El Nino útbreiddari en La Nina. Reyndar síðan 1975 hafa La Ninas verið aðeins helmingi fleiri en El Ninos.

Það er staðfastlega trúað að bæði fyrirbærin séu afleiðing af hlýnun jarðar og þess vegna eru þau talin frávik frá venjulegri og ásættanlegri veðursögu. Báðir eru því ekki hagstæðir mannslífi.